Intervention du 1 août au BCHT du Boston College (version française)

CONFÉRENCE DE BOSTON (version brève)

 

  1. Le livre du maître. II. Pierre Lombard et les Sentences; 2c. Présentation du site. III. Le GRPL. IV. Notre pratique.

 

  1. Le livre du maître.

Selon un adage médiéval : le maître est celui qui ouvre le livre. Il l’ouvre car il le comprend et qu’il sait transmettre aux autres ce qu’il en a appris. Pas de livre, sans maître. Pas de livre, sans maître pour le comprendre et l’expliquer.

Pour les chrétiens du Moyen Age cela commence avec Philippe, le diacre de Jérusalem. Nous connaissons la rencontre de Philippe avec cet eunuque Ethiopien, haut-fonctionnaire de la reine Candace, dans les Actes des Apôtres (8, 29-31) : L’Esprit dit à Philippe : « Avance et rattrape ce char ». Philippe y courut, et il entendit que l’eunuque lisait le prophète Isaïe. Il lui demanda : « Comprends-tu donc ce que tu lis ? » – « Et comment le pourrai-je, dit-il, si personne ne me guide ? »

De la même façon, selon eux, commenter l’Ecriture et en communiquer la vérité revenait, de droit, aux Pères. Mais, de fait, il en était de même pour tous les livres qu’on pouvait lire. Nous connaissons, par exemple avec le Didascalicon d’Hugues de Saint-Victor, la volonté du XIIe siècle de rattacher toute science ou savoir à un auteur, compris comme fondateur de cette science ou de ce savoir. Et plus encore celle du XIIIe siècle qui en vient à identifier la personne et la fonction : Aristote est le Philosophe, Averroès est l’Interprète.

Enfin, avec la Licentia docendi apparaît la fonction de maître en théologie, dont la chaire s’établira bientôt à l’Université. Toutefois, selon la constitution hiérarchique des corporations médiévales, le maître reste un maître d’œuvre, celui qui met en œuvre la discipline qu’il enseigne. Il ne s’agit pas de s’approprier un titre et les privilèges qui l’accompagnent, mais, conformément aux hiérarchies dionysiennes, d’être en mesure de transmettre cette même fonction à ceux qui suivront. Le maître ouvre le livre : écoutons-le.

 

  1. Pierre Lombard et les Sentences.

Mais qui est le Maître ? Qui peut répondre à cette question ? Les médiévaux eux-mêmes nous répondent : Thomas d’Aquin, Bonaventure, Albert le Grand, Alexandre de Halès le disent dans leur commentaire des Sentences. Le Maître, c’est Pierre Lombard. Ce titre revient, en effet, au Lombard, car l’enseignement des Sentences, des Quatre livres des Sentences, permit tout au long du Moyen Age de devenir maître à leur tour.

 

Suite à la recommandation du Concile de Latran IV (1215), les Sentences de Pierre Lombard deviennent le manuel de base de la théologie des universités européennes du XIIIème au XVIème siècle, voire jusqu’au XVIIe en Espagne. C’est en dire l’importance. Les esprits les plus brillants de cette période – Thomas d’Aquin, Bonaventure, Duns Scot, etc., furent en effet amenés à étudier ce texte, puisqu’il fallait avoir produit un « commentaire des sentences » pour obtenir le titre de maître et pouvoir seulement alors occuper une chaire de théologie.

Le livre I présente la doctrine trinitaire.

Le livre II concerne la création, la grâce et le péché.

Le livre III expose la christologie et la vie chrétienne.

Le livre IV expose la théologie des sacrements et les fins dernières.

 

Précisons que Pierre Lombard, mort en 1160, écrivit ses célèbres Sentences entre 1155 et 1157, avant d’en donner une seconde version en 1157-1158.

 

Présentation du site : au grand écran

– les auteurs

– les livres

– les citations

– les sources

– les fiches

 

 

III. le GRPL

Comprenons-le bien, aucun médiéviste ne peut faire l’impasse sur les Sentences et sur les commentaires. Quel que soit en effet, l’auteur en cause, et dans la mesure où il a quelques importances, celui-ci a dû commenter les Sentences pour obtenir son grade maître. Toute étude universitaire devra donc prendre en compte le commentaire de cet auteur, pour le moins comme une œuvre de jeunesse ; devra montrer l’évolution ou non de la pensée de cet auteur à partir de cette première œuvre, quelle que soit l’œuvre qu’il étudie. Connaître les Sentences et ses commentaires concerne donc tout le champ de recherche des études médiévales.

 

C’est fort de cette perspective que notre groupe de recherche, rattaché à l’Institut d’Etudes Médiévales de l’Institut Catholique de Paris, a pris le nom de Groupe de Recherche Pierre Lombard (GRPL). Ce groupe existe depuis 10 ans. Entre 2012 et 2015, nous avons réalisé la traduction française des Sentences. Et, depuis le 28 janvier 2016, nous avons ouvert le site que je viens de vous présenter.

 

Ce site n’a donc que 6 mois. Notre projet final est le suivant : lier l’ensemble de ces textes par des liens hypertextes à travers leur propre intertextualité médiévale, à savoir à travers les auteurs qu’ils citent les uns et les autres. – Concrètement, en tant qu’internaute, vous êtes en train de lire un texte ; vous trouvez une citation ; vous cliquez sur le texte de la citation et vous vous retrouvez sur la page du texte original d’où a été tirée cette citation (grâce à l’hyperlien). Vous découvrez ainsi la manière dont l’auteur a travaillé ; et comment tous se reprenaient les uns les autres pour se contredire ou pour renforcer leur propre pensée (telle est l’intertextualité médiévale).

 

 

IV. Notre pratique

Notre groupe de recherche voulait répondre à une double question :

Comment permettre au débutant de profiter du travail du spécialiste ?

Comment soumettre l’outil informatique au texte médiéval ?

La première est une question éthique : nous souhaitons transmettre au plus grand nombre ce que nous avons appris du Moyen Age. La seconde est une question épistémologique. Le philosophe français, Gaston Bachelard, nous a appris que l’outil technique n’est pas neutre, que l’outil n’est pas le simple prolongement de nos sens, mais est déjà une théorie qui définit notre rapport au monde. Il nous fallait donc savoir user de cet outil sans trahir le texte médiéval.

Notre groupe a apporté une unique réponse à cette double question. Ce qui, je crois, a définitivement introduit la simplicité d’écriture et de lecture de notre site.

 

Je commence par la seconde question : comment soumettre l’outil au texte ? la solution se trouve chez les médiévaux eux-mêmes.

Prenons l’exemple du maître d’œuvre d’une cathédrale. Regardez ces plans ; vous n’avez pas de vue de dessus, comme le font les architectes d’aujourd’hui. Le maître d’œuvre médiéval établit ses plans de l’intérieur du bâtiment, et les développe de la même façon. Il se situe donc de la même manière que celui qui, plus tard, viendra assister aux offices célébrés dans cette cathédrale. C’est de ce centre là qu’il faut « comprendre » la cathédrale. De même, les mesures qu’il utilise sont liées au corps humain (la paume, la coudée, etc.). C’est donc bien à partir d’un corps humain présent à l’intérieur de la (future) cathédrale que celle-ci doit se construire. Il en est de même pour les Sentences et les commentaires. Tout comme celui qui assiste à l’office à la cathédrale retrouve la place du maître d’œuvre, le lecteur doit pouvoir reprendre la place de l’auteur, lorsqu’il lit les Sentences ou les commentaires. Et la mémoire doit être la mesure humaine dont use le lecteur comme l’avait fait l’auteur.

Voici notre réponse : nous devons regagner la place de l’auteur. Nous le faisons en retrouvant les matériaux dont il a usé pour composer son œuvre. Ce principe s’applique tout particulièrement à ce genre de textes, où la plus grande partie est la reprise d’œuvres antérieures, d’extraits sélectionnés, de citations. C’est pourquoi la « citation » est le lieu où vont effectivement se rencontrer l’hyperlien informatique et l’intertextualité médiévale. C’est ainsi que l’hyperlien informatique, qui reliera toutes ces œuvres entre elles, a été pensé et voulu pour notre site, en conformité avec l’intertextualité des textes médiévaux eux-mêmes. Notre site qui se base sur la « citation », montre que ce genre de textes se construit effectivement autour de la « citation », dans son écriture comme dans sa lecture, dans son écriture d’hier, comme dans sa lecture d’aujourd’hui.

D’où la réponse à la première question : Tout étudiant, par conséquent, et pas seulement le spécialiste, pourra grâce à l’hyperlien informatique, retrouver l’intertextualité médiévale. En faisant l’un (suivre l’hyperlien), ce que chacun peut faire ; il fera l’autre, ce que le spécialiste lui aura préparé (l’intertextualité) dans ce site. Un tel site sera donc ouvert à tous.

 

Conclusion: pour conclure, j’invite chacun de vous, selon son centre d’intérêt ou son auteur de prédilection, de venir nous rejoindre de façon à promouvoir par son expertise son auteur de prédilection.